Nico Hülkenberg odradio je u nedjelju svoju posljednju utrku za Renault, a možda i posljednju uopće u svojoj F1 karijeri. Iako do bodova nije stigao, zadovoljan je svojim posljednjim nastupom na VN Abu Dhabija.

Kao i u slučaju Fernanda Alonsa prošle godine, Formula 1 ostaje bez jednog vozača koji je dugo trajao u tom sportu, a da pritom nitko ne zna hoćemo li tog vozača još gledati na Grand Prix vikendima ili je ovo definitivno – zbogom.

Hülkenbergu nije bilo do odlaska iz F1, ali Renault ga je zamijenio Estebanom Oconom za sljedeću sezonu, a drugi angažman nije pronašao. Hoće li se vratiti 2021., to tek treba vidjeti.

Na svom oproštaju od Renaulta, Hülkenberg je imao dobre kvalifikacije u kojima je ušao u Q3, ali to je imalo i lošu stranu. Morao je startati na soft gumama, dok su njegovi rivali u pozadini mogli birati gume i strategiju. Nijemac je odradio utrku s jednim zaustavljanjem u boksu, ali na kraju gume nisu izdržale i izgubio je dvije pozicije u posljednjem krugu – od timskog kolege Ricciarda te Sainza u McLarenu.

“Osjećam se dobro, na neki način olakšanje je što je sve gotovo. Sretan sam jer sam odradio dobru utrku, dao sam na stazi sve što sam mogao. Šteta što nisam dobio taj bod na kraju, ali strategiju s jednim zaustavljanjem bilo je teško izvesti. Na kraju su moje gume previše gubile performanse i nisam uspio zadržati poziciju.”

“Ulazak u Q3 možda i nije najbolja stvar jer morate startati na softu. Ljudi od 11. mjesta pa dalje imali su drukčiju strategiju i to im se isplatilo.”

“No, bio je to nastup dostojan posljednje utrke za mene. Sretan sam i rasterećen nakon što sam prošao ciljem s dobrim osjećajem. Bilo mi je važno završiti na ovaj način. Sad idem u garažu zagrliti cijelu ekipu i uzeti pivo”, rekao je nakon utrke Hülkenberg.

Nijemac je u Formuli 1 odradio deset sezona. Upisao je jedan pole position i ukupno osvojio 511 bodova. Ono što mu nedostaje je barem jedno postolje u karijeri, no nije se dogodilo.

U svom osvrtu na to desetljeće, Nico kaže: “Opako je to okruženje za odrastanje jedne mlade odrasle osobe, jedinstveno i posebno okruženje. Cijela ta industrija Formule 1 je jedinstvena, ali ja sam sretan i zahvalan za vrijeme koje sam proveo ovdje. Upoznao sam izvrsne ljude, stekao izvrsna prijateljstva i uspomene. Sjećat ću se toga sa smiješkom na licu.”

“Hvala Renaultu. Prošle su tri godine – dobre godine, ali ne fantastične. Bilo je cool i bilo je zabavnih trenutaka. Imali smo uspona i padova, a definitivno momčadi moram reći hvala.”