Završnica Velike nagrade SAD-a bila je uistinu napeta, a pobjeda Red Bullove momčadi time i slađa za vidno zadovoljnog Christiana Hornera.

Red Bull je tijekom utrke na Circuit of the Americas prvi vukao poteze, prvi svog kandidata za pobjedu zvao na promjenu guma. Kad je Lewis Hamilton u 37. krugu odradio svoje drugo zaustavljanje, imao je gotovo devet sekundi zaostatka za Maxom Verstappenom.

Međutim, u Mercedesu su priželjkivali da će prednost svježijih guma u završnici utrke biti dovoljna za Britančev trijumf, a toga se pribojavao i Christian Horner.

“Znate, stvarno nisam mislio da će uspjeti. Lewis je bio na osam krugova novijim gumama, a naš prvi set hard guma, kad smo ga skinuli s bolida, gotovo da je bio potrošen do platna. Razmišljao sam tada kako nam neće mnogo gume ostati na kraju, ali način na koji je uspio kontrolirati te gume kroz završni stint kako bi se pobrinuo da ima dovoljno za zadnjih pet, šest krugova…”

“Mislim, znate da će Lewis na kraju utrke biti silno jak. Izgubiti utrku na taj način u zadnja dva ili tri kruga, sjećam se da smo jednu tako izgubili u Montrealu [od Jensona Buttona] i to nas je baš pogodilo, a izgubiti i ovdje bilo bi stvarno bolno.”

“No, Max je izdržao. Odradio je odličan posao, kontrolirao utrku doista mudro i ostavio dovoljno za kraj.”

Hamilton je vodio u prvom dijelu utrke, no ostatak je pripao Verstappenu (Photo: Steve Etherington)

Iako se uspio sasvim približiti do kraja utrke, Hamilton nije došao u priliku napasti. Red Bull je slavio svoju prvu pobjedu u SAD-u od 2013. godine, kad je za momčad vozio Sebastian Vettel. Još jedan interesantan povijesni podatak – bila je ovo prva pobjeda jednog bolida s Hondinim motorom u SAD-u od pobjede Ayrtona Senne u Phoenixu 1991.

Odličan dan “Bikova” zaokružio je Sergio Perez osvajanjem trećeg mjesta, tako da je Red Bull drugu utrku zaredom imao dvojicu vozača na pobjedničkom postolju i time smanjio zaostatak u konstruktorskom poretku na 23 boda. Max pak ima 12 bodova više od Hamiltona, koji je barem malo umanjio štetu osvajanjem dodatnog boda za najbrži krug.

Perez je imao jedno krizno razdoblje u sezoni, ali u zadnje vrijeme donosi važne bodove svojoj momčadi
(Photo by Jared C. Tilton/Getty Images)

Upitan jesu li razmišljali o tome da Perez na kraju utrke ide po najbrži krug kako bi oteo dodatni bod Hamiltonu, Horner je odgovorio:

“Bilo bi prebrutalno da smo pozvali Checa u boks i uzeli mu postolje. Leclerc mu je bio blizu. Iz pozicije kolektiva, bolje je bilo da Checo uzme bodove za treće mjesto i to smo napravili.”

“I on je odlično odradio utrku i može se vidjeti kako mu samopouzdanje raste. Druga mu je to utrka u nizu na postolju, a dolazi njegova domaća. Pronalazi formu i to je ključno za nas u ovo doba godine”, poručio je Horner.

Objava Horner: Izgubiti pobjedu u zadnja dva ili tri kruga bilo bi bolno pojavila se prvi puta na GP1.hr | Najbrži hrvatski F1 portal.

Preuzeto s portala GP1
Author: Igor Šestak